Love´s buzzer-beater bezorgt Clippers kater

Minnesota Timberwolves heeft een knappe zege geboekt. Op bezoek bij Los Angeles Clippers, die nog steeds zonder sterspeler Chris Paul speelden, waren de Timberwolves nipt te sterk dankzij hun gouden duo, Kevin Love en Ricky Rubio. De 21-jarige Spanjaard verzorgde het eerste gedeelte met een gelijkmakende driepunter met twintig seconden op de klok en daaropvolgend een sterke defense waardoor Chauncey Billups een lay-up miste. Love scoorde met nog anderhalve seconde op de klok een buzzer-beater vanaf de driepuntslijn. Wedstrijd over, 101-98 voor de Timberwolves. 

Sterke Howard leidt Magic langs Lakers

Dwight Howard blijft domineren. In eigen huis tegen Kobe Bryant en Los Angeles Lakers was Superman klaar voor een ijzersterke wedstrijd. De center was goed voor 21 punten en 23 rebounds en hij leidde Orlando naar een eenvoudige 92-80 zege. Het was al de vijfde keer dit seizoen dat Howard een 20-20 wedstrijd produceerde. Kobe kwam weliswaar tot 30 punten en 8 assists, maar kreeg te weinig hulp van zijn teamgenoten. Alle starters van de Magic scoorden in dubbele cijfers, terwijl ook de reserves meer punten maakten dan die van de Lakers.

Western Conference Recap | Week 4

Na twee goede eerste weken is Portland ver afgezakt op de ranglijst. Zoals verwacht heeft Oklahoma City Thunder de leidende positie weer teruggepakt, maar een tweede plaats voor de Spurs, die het zonder sterspeler Manu Ginobili moeten doen, is verrassend. Maar vorig seizoen eindigde San Antonio ook op plaats één, maar was de eerste ronde het eindpunt voor de mannen van Gregg Popovitch. De Clippers, hoewel enkele duels zonder Chris Paul, hebben voorlopig het beste resultaat in Los Angeles. Twee nederlagen minder dan concurrent de Lakers. Het zit allemaal dicht bij elkaar in het westen, dus veel zal afhangen van wie de langste adem heeft. Voorlopig is zijn Kevin Durant, Russell Westbrook en de Thunder de te kloppen ploeg.

Eastern Conference Recap | Week 4

Blessures plagen de top in de Eastern Conference. Blessures bij Derrick Rose (Bulls), Al Horford (Hawks) en Dwyane Wade (Heat). Veel effect lijkt het niet te hebben op de prestaties van de teams. De Bulls zetten de lijn van afgelopen seizoen door en leiden in het oosten, gevolgd door de verrassende sterk presterende Hawks. Na het verlies van Horford leek Atlanta rijp voor een moeilijke strijd om de playoffs te halen. Maar niets is minder waar. Onder de bezielende leiding van Josh Smith en Joe Johnson blijven de Hawks maar winnen. Miami kende even een terugslag tijdens de rondreis aan de westkust met drie nederlagen op rij, maar LeBron James en de bank van de Heat lieten tegen Los Angeles Lakers zien waarom de Heat dit jaar sterker zijn dan afgelopen seizoen. Maar voorlopig staat er geen maat op de Bulls, met of zonder Rose.

James veel te sterk voor Bryant

LeBron James en Miami Heat hebben tegen Los Angeles Lakers laten zien waar ze toe in staat zijn wanneer ze volledig gefocust zijn. En dat zonder Dwyane Wade. Kobe Bryant en co waren kansloos op bezoek in Miami en keken gedurende het vierde kwart tegen een achterstand van meer dan 20 punten. James, die zichtbaar last had van griepverschijnselen, speelde een ijzersterk duel en leidde de Heat naar een 98-87 zege. James scoorde 31 punten, pakte 8 rebounds, gaf 8 assists, maar pakte ook nog 4 steals en blokte 3 schoten.

Westbrook verlengt bij Thunder

Russell Westbrook en Oklahoma City Thunder blijven de komende jaren aan elkaar verbonden. Westbrook heeft een contractverlenging getekend die hem naar verluidt voor de komende vijf jaar aan de Thunder verbindt. Het contract zou een waarde hebben van rond de tachtig miljoen dollar. Westbrook zou deze zomer een restricted free agent worden, wat inhield dat de Thunder hetzelfde moesten bieden aan Westbrook wat geïnteresseerden voor hem over hadden om hem te behouden voor de club. De guard is bezig aan zijn vierde jaar bij Oklahoma City.

Ricky Rubio zet historische score neer

Ricky Rubio is een van de sensaties in de NBA. De 21-jarige point-guard van Minnesota Timberwolves speelt in zijn eerste NBA-seizoen, maar het lijkt alsof hij niet anders gewend is. Hij scoort, rebound, strooit met passes en pakt steals bij de vleet. De Spanjaard is een van de redenen, samen met Kevin Love, waarom de Timberwolves de komende jaren hoge ogen gaan gooien in de league. En in de 93-85 zege op Detroit Pistons zette hij een unieke score neer met 9 punten, 8 assists, 7 rebounds en 6 steals. Geen enkele speler in de NBA kwam ooit tot een dergelijke statistische score.

Spurs in Orlando naar eerste uitzege, Clippers langs Mavs

San Antonio Spurs heeft na vijf opeenvolgende nederlagen buiten het eigen stadion eindelijk een zege gepakt. Op bezoek bij Dwight Howard en Orlando Magic waren de Spurs na verlenging de zege mee naar huis. Na een gelijke 75-75 stand in reguliere speeltijd was San Antonio in de extra tijd net scherper dan Orlando: 85-83. Tim Duncan was goed voor een double-double met 17 punten en 10 rebounds. Tony Parker scoorde 25 punten.

Wizards stunten met winst tegen Thunder

Washington Wizards heeft zijn tweede overwinning van het seizoen geboekt. Na twaalf nederlagen en slechts één zege (thuis tegen Toronto Raptors) waren de Wizards zomaar te sterk voor de nummer één uit de Western Conference, Oklahoma City Thunder. De ploeg met sterspelers Kevin Durant en Russell Westbrook, die gezamenlijk goed waren voor 69 punten, incasseerde  in Washington een 105-102 nederlaag. De derde van het seizoen. Bij de Wizards was John Wall met 25 punten en 13 rake vrije worpen van de 14 pogingen de grote man.

Blessures zijn tol voor ingekorte seizoen

Het bereiken van een akkoord in de onderhandelingen voor een nieuwe cao werd met gejuich ontvangen. Na bijna twee maanden zou de NBA dan toch van start gaan. Het seizoenschema met 66 speeldagen voor elk team werd ook met gejuich ontvangen. Misschien niet door de betrokkenen, maar wel door de fans. We hoefden maar 16 duels te missen. Het leek allemaal heel mooi. En na drie weken is het inderdaad prettig om die dagelijkse dosis basketbal binnen te krijgen. Maar het gaat ten koste van een hoge prijs. Spelers vallen bij bosjes uit met blessures, die de tol zijn voor dit ingekorte seizoen.